漢堡包如何由聲名狼藉變成世界美食?

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漢堡包最初在美國並不受歡迎,主要是因為製作漢堡的牛肉品質沒有保證。後來隨著速食文化的興起,漢堡包一躍成為了備受喜愛的食品。

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在二十世紀之初,漢堡包可是聲名狼籍

根據歷史學家霍根(David Gerard Hogan)的說法,當時漢堡包在美國被視為「窮人的食物」,因為普遍民眾認為它吃起來並不安全。

當時的餐廳鮮有供應漢堡包;賣漢堡包的都是工廠附近、馬戲團、嘉年華,以及州博覽會上的餐車。那時候,一般人認為牛絞肉都是用腐壞的肉製成,添加了大量的化學防腐劑。

一名美食評論家就曾警告說:「漢堡的安全性,就跟從垃圾桶拿出來的肉一樣。」

 

第一間漢堡包連鎖店正式登場

其實早在1920年代,全美第一家漢堡連鎖店White Castle,就已經積極嘗試扭轉漢堡的低落形象。

其創辦人比利・英瑞格(Billy A. Ingram)直接將烤架放在顧客看得見的地方,並標明店內一天配送兩次新鮮的牛絞肉;餐廳名稱選用了White Castle這個讓人聯想到純潔的名稱,他甚至還贊助了明尼蘇達大學的一項實驗,讓一名醫學院學生「只吃他們的漢堡和喝水」,過了十三個星期。

White Castle在美國東部與中西部成功之後,令漢堡包更受歡迎,也洗刷了它的污名。然而,這並未吸引到廣大的民眾,大部分的顧客都是都市居民、勞工階級,以及男性。

White Castle Sack Meal
今時今日的White Castle漢堡套餐。(圖片來源:Flickr@Like_the_Grand_Canyon

 

二戰結束後,外出用餐變成了一種娛樂

二次世界大戰期間,美國的牛肉和豬肉大多被送往前線作為軍隊補給。後來二戰結束後,隨著收入提高和牛肉價格下跌,人們的飲食方式便開始改變了。

美國平民第一次收到口糧配給是在1942年5月4日,直到1946年,美國的所有配給才宣告結束。(圖片來源:Wikimedia Commons

有了更多的收入可供支配,人們開始外出用餐,並視為一種娛樂形式,加上當時美國的文化越來越崇尚速度和效率,用餐的形式變得越來越簡單,美味可口、上菜又快的餐廳受到了消費者的喜愛。

這種消費模式的改變造就了1950年代速食業急速成長,漢堡包似乎成為了速食業的理想食物——方便、價廉、可用手拿,而且容易咀嚼。

 

快餐文化的崛起

在1950年代,汽車開始步入美國中產階級的家庭,人口的流動性大大增加,很多人開始注重速度和方便,在南加州開始興起汽車餐廳和速食餐廳,這大大幫助曾經不受歡迎的漢堡包成為美國的全民美食。

在1961年,雷.文洛克(Ray Kroc)以270萬美元收購麥當勞兄弟的10家餐廳,並决定將麥當勞推廣為適合全家人的餐廳,這對美國的飲食習慣產生了深遠的影響。

由於漢堡包的興起,促使美國的牛肉消費量大增。到了1990年代初期,美國農業有將近一半的工作機會與牛肉生產有關,牛肉帶來的年營收也比美國其他任何農產品來得高。美國人平均每人一星期吃三個漢堡包,而那些漢堡包有超過三分之二是在速食餐廳購買的。

時至今日,漢堡包已是世界美食。單是美國本土,根據美國農業部(USDA)2018年的數據,美國人平均每天消費2.4個漢堡包,即每年約500億個漢堡包。

 


取材自

一口漢堡的代價:速食產業與美式飲食的黑暗真相

一口漢堡的代價:速食產業與美式飲食的黑暗真相

Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal

作者:Eric Schlosser 
出版日期:2015年10月

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