為什麼下雪時大家都在馬路上撒鹽?

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鹽能將冰「溶化」成鹽水,由於鹽水的凝固溫度低於純水,所以下雪時路面不會結冰。

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車道結冰時,只要撒鹽就能讓冰熔化,但是為什麼能夠不需要熱就可以熔化冰呢?

其實,此時車道上的冰不是被鹽「熔化」,鹽其實是「溶化」冰。大眾時常混淆「熔化」與「溶化」。

熔化(Melt)溶化(Dissolve)
固體遇高溫而變液體。
物質在液體中分解。

我們的祖先發明「熔化」這個字,其原意是用來描述「冰消水現」的現象。

大眾會使用「熔化」一詞來形容冰上撒鹽的現象,原因在於他們看見冰消失而且留下液體鹽水。

那麼,鹽怎麼將冰變成鹽水的呢?

鹽的化學構成是氯化鈉,其中的氯原子與鈉原子對水分子有很強的親和力,也因為這個原因,很多時候在茶餐廳您會見到一樽樽的鹽裡面放進了白米來吸收空氣裡的水分,從而避免鹽因濕氣結塊。

當鹽的晶體落在冰的表面上時,鹽的氯原子與鈉原子將某些水分子拉出表面,然後鹽晶體溶在水裡,並在自身周圍形成微小的一灘鹽水。

這灘鹽水不會凝固,原因是鹽水的凝固溫度低於純水。

 

已經溶化在鹽水裡的鈉原子與氯原子不斷侵蝕冰的表面,就像魚缸裡爭食肉塊的食人魚。隨著過程的進展,更多冰溶化在鹽水裡,造成愈來愈多的鹽水。

最後,若不是冰完全溶化,就是那一灘鹽水被稀釋到凝固點不再低於氣溫並開始凝固,但是鹽水只會凝固成冰渣狀態,而不是堅硬的冰。

不論哪一種情況,你的破冰任務都達成了。


取材自

請問牛頓先生,番茄醬該怎麼倒?

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What Einstein Didn’t Know: Scientific Answers to Everyday Questions

作者:Robert L. Wolke 
出版日期:2019年9月

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