各國爭相開發的海底熱液礦床!

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火山活躍為人類帶來的不盡然是天災,在海底也有豐富的資源,海底熱液礦床就是其中之一。

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海底熱液礦床是什麼?

海底資源是世界各國爭相開發的目標。其中最受矚目的,就是蘊藏金、銀、銅等價格高昂稀有金屬的海底熱液礦床(Hydrothermal Mineral Deposit)。

海底熱液礦床,是海水進入了地下岩漿活動的區域後,被加熱的海水將岩漿中的金、銀、銅、鋅、鉛等金屬成分分離出來,形成熱液流體(Hydrothermal Fluids),在海底噴出後冷卻、凝固,堆積而成的礦山。

海底熱液礦床多產於火山活躍的地帶內,成因被認為與高溫的熱水溶液有關。(圖片來源:一口知)

勘探海底熱液礦床是一項極大的投資,不僅會消耗大量的時間和資源,而且平均每1000個勘察地點,只有一個會被開發為礦山。

目前已知的海底熱液礦床總數約350處,分別存在於以下海域:

  • 大西洋墨西哥灣
  • 紅海
  • 太平洋的美洲大陸西北沿岸
  • 加拉巴哥群島近海
  • 紐西蘭
  • 斐濟
  • 巴布亞紐幾內亞
  • 日本的西太平洋島弧

由於日本是個多火山國家,日本列島周遭海底岩漿活動頻繁,光是在日本的專屬經濟區海域裡,就發現了約10處海底熱液礦床。尤其是小笠原諸島海域,及沖繩諸島海域的海底,都已證實有富含稀少金屬的礦床。

據推測,存在於日本海底的熱液礦床就可能高達5000萬噸,但實際的蘊藏量可能更多。

和日本一樣在沿海擁有海底熱液礦床的國家極少,俄羅斯、法國、中國、韓國、印度及巴西,都努力在不屬於任何國家領海的公海下開發海底熱液礦床。這幾個國家均有向聯合國負責管理海底開發相關事務的「國際海底管理局」申請了海底資源的探勘權,並逐步展開探勘活動,以確保未來的權益。

可見,隨著陸上的礦資源愈來愈稀少,世界各國已為海底熱液礦床展開爭奪戰。今後為了迴避因海底資源而引起的糾紛,各國亦可能會聯手訂立相關規則,攜手開發海底資源。

 


取材自

從海洋看世界經濟:從海上貿易、領海攻防,到石油、天然氣、水產資源的爭奪戰,看懂世界經濟全貌

從海洋看世界經濟:從海上貿易、領海攻防,到石油、天然氣、水產資源的爭奪戰,看懂世界經濟全貌

完全図解 海から見た世界経済

作者:山田吉彥 
出版日期:2017年10月

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