為何全球暖化政策總是停滯不前?

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減緩全球暖化政策在經濟上的處理很簡單,在政治上實行起來卻異常困難,各國總未能達成共識,故此進度極為緩慢。

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面對全球暖化,科學與氣象學家解釋得很清楚:除非全球採取有力措施,否則情況只會繼續惡化,對大自然和人類造成愈來愈嚴重的損害。

減緩氣候變遷的政策在經濟上的處理很簡單:提高二氧化碳和其他溫室氣體排放的價格,並協調各國之間負責的份額,最後徹底執行即可。然而,在政治上實行起來卻異常困難,原因有以下兩點。

 

第一種妨礙:國家利益大於全球利益

自2009年哥本哈根會議(Copenhagen Summit)以來,國際社會一直都只採取最微小的行動來延緩全球暖化。 

進展為什麼這麼緩慢?加州大學聖地牙哥分校(University of California in San Diego)的政治學家大衛.維克多(David Victor)認為全球暖化政策陷入政治、經濟、短視和民族主義互相影響的特殊困境中。

因為減碳成本要由個別國家負擔,但是好處卻分散於世界各地,這種模式給個別國家提供了搭便車的強大誘因:自己無所作為,卻能成為減碳排放活動中最大的受惠者。

各國政府因此面對兩難。這就是著名的「囚徒困境」(Prisoner’s Dilemma),即對各國家合理的決策並非對全球是最佳的選擇。

民族主義困境是全球暖化政策固有的問題,卻不是致命難題。其中一種可能的解決方法就是針對非參與國制訂罰則,譬如以貿易制裁手段,阻止其搭便車的傾向。

 

第二種妨礙:遙不可及的未來好處

第二種因素反而是較難解決,就是碳排減的好處要在遙遠的未來才能出現。

氣候變遷政策要求各國在短期內推動成本高昂的減排,以便減少全球未來所受到的損害。

而參與國當中分為富裕、中等和貧窮三類國家,富國早期得到的淨效益往往是負數。要知道大多數富國政府的任期都是4至5年,這種為下屆,甚至下下屆政權鋪路的長遠政策,他們並不熱衷。


取材自

氣候賭局:延緩氣候變遷vs.風險與不確定性,經濟學能拿全球暖化怎麼辦?

氣候賭局:延緩氣候變遷vs.風險與不確定性,經濟學能拿全球暖化怎麼辦?

The Climate Casino: Risk, Uncertainty, and Economics for a Warming World

作者:William Nordhaus 
出版日期:2019年11月

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