綠化城市真的能改善空氣污染嗎?

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都市的植物能夠減少空氣污染的比例不到百分之五。更甚者,如果我們不夠謹慎,那麼樹木本身很可能讓空氣污染的問題更加惡化。

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全球每年有700萬人死於空氣污染,高於糖尿病、愛滋病及車禍的總和。

世界各地都提出了許多淨化空氣的方式,其中「綠化都市」被視為解決空氣污染問題的良方,原因有三:

  1. 透過光合作用讓人類吸到更多氧氣,減緩與適應氣候變遷;
  2. 種植樹木能夠讓街道擋風,減少車輛廢氣的擴散,從而減少空氣污染與噪音;
  3. 某些植物能散發出令人愉快的特殊氣味,讓城市環境變得更怡人。

 

「綠化城市」概念早於17世紀出現

早於1661年,英國作家約翰.伊夫林(John Evelyn)就主張在倫敦各地種植矮樹與香花來改善空氣品質。倫敦與巴黎市中心最廣為人知的一點,就是街道與公園裡到處都是18及19世紀種植的英國梧桐(London Plane)。

這種樹會脫皮,葉片相當光滑,不會被煤灰染黑,因此在空氣污染嚴重的城市當中,這種樹仍然能夠存活下來。

在2015年,紐約市慶祝在短短8年內就種植了100萬棵樹,墨爾本則計畫在2040年之前,讓樹木的覆蓋率加倍,但這真的有助改善城市的空氣品質嗎?

 

淨化的步伐遠遠跟不上污染的速度

種植樹木能夠增加污染空氣粒子停留的表面積,但要達到明顯的效果則需要許多樹木,因為要淨化的空氣實在太多,而且空氣移動速度也很快,我們今天呼吸的空氣,和昨天的完全不同。

通常都市的植物能夠減少空氣污染的比例不到百分之五。科學家認為即使在所有的戶外綠色空間都種上樹,也只能减少約百分之七到十的顆粒濃度。

在繁忙的道路旁種植的綠籬可減少車輛廢氣的擴散。 (圖片來源:一口知)

另有實驗結果顯示,雖然路邊的綠籬能夠減少其正後方的粒子濃度,但儘管在繁忙的道路旁種植了所謂的綠籬,仍沒有足夠的證據顯示這個淨化效果能夠擴及至綠籬後方的距離,並為行人帶來幫助。

 

錯誤植樹,小心適得其反

如果我們不夠謹慎,那麼樹木本身很可能讓空氣污染的問題更加惡化。

譬如說,樹木能夠產生揮發性的有機化合物,好像松樹與尤加利樹會散發出令人愉快的特殊氣味,但是這些樹釋出的化學物質也會產生臭氧以及顆粒物污染。

柏林有研究報告顯示,植物可能讓城市當中的臭氧增加百分之五到十。

在熱浪以及乾旱時,樹木會產生更多釋出臭氧的化學物質,讓情況更為嚴峻。

誠然,我們應該要增加城市中綠地的理由有很多,但如果我們要靠植樹淨化空氣,可說是自欺欺人的行為了。


取材自

隱形殺手空汙:面對霧霾、戴奧辛、PM2.5,我們該如何反擊?

The Invisible Killer

作者:Gary Fuller 
出版日期:2020年2月

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